Voetballen tijdens oorlog: hoe Shakhtar Donetsk volhoudt na tien jaar weg te zijn geweest van hun huis in Oost-Oekraïne

18 Min Read

Het was de meest ontmoedigende verjaardag van Shakhtar Donetsk afgelopen maand. Hun ballingschap is nu het tweede decennium ingegaan. De Donbas Arena, een van Europa’s grootste nieuwe arena’s toen deze werd geopend voorafgaand aan het EK 2012, ligt verlaten en is nog steeds getekend door de beschietingen toen Rusland in 2014 Oekraïne binnenviel.

Hun thuisstad, nu bezet door Russische troepen, heeft de Yellow Ribbon-beweging hun stempel gedrukt op de Donbas Arena. In april, Dat hebben Oekraïense media gemeld dat de weg naar het stadion pokdalig was met gele linten, een teken van aanhoudend verzet in een conflict dat niet dichter bij het einde lijkt te komen.

Alleen al het voetballen in oorlogstijd brengt voor Shakhtar nauwelijks denkbare logistieke uitdagingen met zich mee, van moeizaam reizen tot hun frustraties over de FIFA. Deze club, die uit haar thuisland werd verdreven in een tijd van verdeeldheid in Oekraïne – dat in 2014 verdeeld was door pro- en anti-Russische protesten, werd aangewakkerd door Vladimir Poetin en zijn collega’s. “kleine groene mannetjes” – streeft ernaar een baken voor de natie te zijn.

Shakhtar werd in 2014 gedwongen Donetsk te verlaten

“Ons verhaal begint in 2014 met de eerste golf van invasies”, vertelt topman Serhii Palkin aan CBS Sports. “We verlieten ons stadion, namen afscheid van onze fans en verloren ons prachtige stadion, op dat moment een van de beste van Europa. We verhuisden naar Kiev om te blijven en te trainen, maar speelden in Lviv. Op dat moment wilden we ons verenigen het hele land. Er waren tegenstellingen tussen het oosten en het westen, we wilden laten zien dat we verenigd waren. Verhuizen naar het westen was heel erg belangrijk.

“Al tien jaar zijn we uit huis. We zijn een vrij unieke club in deze situatie. Kijk naar de wereldvoetbalgeschiedenis, je zult nooit voorbeelden vinden zoals onze club. Tegelijkertijd zijn we erin geslaagd de sportieve niveaus van onze club.

Een tijdlang konden ze zich bijna ontwikkelen. Van Lviv tot Kiev, via Charkov, ging Shakhtar door met de blauwdruk die hen tot een van Europa’s meest bewonderde talentfabrieken had gemaakt. Alex Teixeira, Fred en Tete behoorden tot de Brazilianen wiens reis naar succes hen door de club voerde. Manchester City, Real Madrid en Napoli behoorden tot de grote namen die op het continent werden verslagen door een ploeg die nooit lager dan tweede eindigde in de nationale competitie. Totdat Rusland in 2022 verder naar het oosten oprukte, zorgde Shakhtar ervoor dat het werkte.

Totale oorlog maakt Shakhtar meer dan een club

Toen vond de grootschalige invasie plaats. Binnen veertien dagen moest de club haar internationale spelers uit Oekraïne evacueren – het zou niet lang duren voordat de financiële waarde die zij vertegenwoordigden zou worden weggevaagd – en zich omvormen van voetbalclub tot sociale instelling. Zoals blijkt uit CBS Sports’ Met een Emmy bekroonde docuserie ‘Football Must Go On’ Shakhtar werd echt meer dan een club. Ze waren een schuilplaats voor vluchtelingen uit het oosten, organisatoren van medische steun, voedsel en psychologische hulp. Geamputeerde soldaten konden de Shakhtar-kit aantrekken en een team vormen. Het duurde niet lang voordat de Miners tot de Oekraïense clubs behoorden wier tournee door Europa een bedrag van zeven cijfers opbracht voor degenen die het thuis nodig hadden.

Het voetbal is hervat, een noodzakelijke boodschap voor mensen in Oekraïne, Rusland en daarbuiten, zoals Palkin het stelt. Ga er echter geen moment van uit dat Shakhtar zelfs maar weer terug is in de omstandigheden waarin ze zich na 2014 bevonden. Niet wanneer alleen al het voltooien van één voetbalwedstrijd een inspanning van fysiek en emotioneel uithoudingsvermogen kan zijn.

See also  UEFA Euro 2024 scores, results, highlights, standings: France and Netherlands play boring draw without Mbappe

Neem bijvoorbeeld hun wedstrijd uit tegen Dnipro-1 in het voorlaatste weekend van vorig seizoen. De ploeg van Marino Pusic heeft misschien al de landstitel veiliggesteld, maar voor de thuisploeg was de inzet torenhoog. Dnipro-1 vocht voor kwalificatie voor de Conference League en Europees voetbal is volgens Palkin een essentiële bron van inkomsten in een competitie zonder toeschouwers in veel wedstrijden.

De eerste helft bracht de twee doelpunten van deze cruciale wedstrijd met zich mee. Het vereiste ook twee spelpauzes, niet vanwege het fluitsignaal van de scheidsrechter, maar vanwege de luchtalarmsirene. Negentien minuten spelen en de wedstrijd wordt verstoord door de waarschuwingssirene. Nog zeven minuten en de spelers moeten het veld verlaten. Het zou ruim een ​​uur duren voordat ze weer op het veld stonden. Het zou veel langer duren als er nog meer sirenes zouden komen voordat de scheidsrechter op het laatste fluitsignaal blies.

“Het duurde zes uur”, zegt Palkin. “Kun je het je voorstellen? We begonnen te spelen en opnieuw ging de wekker. En nog een keer. Zes uur lang is het vanuit psychologisch en fysiek oogpunt heel, heel moeilijk om te spelen.”

Shakhtar volhardt terwijl de oorlog voortduurt

Dat zijn de moeilijkere momenten, maar Palkin doet ook zijn best om na te denken over de eentonigheid. Spelers leven in hotels zonder hun families, van wie velen Oekraïne hebben verlaten voor de grotere veiligheid van Europa. De routine van de ploeg is, zoals hun algemeen directeur het zegt, hotel, trein, hotel. “Een moeilijk leven om te leven.”

Voor Oekraïense clubs moet zelfs het uitspelen van hun wedstrijden als een triomf worden gezien. De complicaties worden alleen maar groter als het gaat om hun Europese wedstrijden, die allemaal buiten Oekraïne worden gespeeld, waarbij Hamburg vorig seizoen gastheer was in de Champions League en de Europa League. Voor de meeste Oekraïense mannen van hun leeftijd is het verlaten van het land verboden. Shakhtar-spelers krijgen een uitzondering voor deze spellen. Maar toch was het al een test van uithoudingsvermogen om alleen al van de oostelijke grens van het continent naar het uiterste westen te reizen voor een wedstrijd in de groepsfase die je absoluut moet winnen.

“Vanuit Kiev kostte het ons twee dagen om onze bestemming te bereiken”, voegt Palkin toe. “Anderhalve dag in de bus en dan vier uur in het vliegtuig. Dan kom je aan in Porto, wetende dat je tegenstander veel sterker is dan jij. Je bent je fysieke conditie kwijt. Het is bijna onmogelijk om klaar te zijn voor die wedstrijd. ” Ondanks deze lastige omstandigheden bezorgde Shakhtar Porto een almachtige wedstrijd, waarbij hij tweemaal de voorsprong van de thuisploeg verkleinde in een ‘winner-takes-all’-strijd om kwalificatie voor de knock-outfase voordat hun energie hen in de steek liet in de slotfase van een 5-3-nederlaag.

“Ik was zo trots op onze jonge spelers. Dat ben ik nog steeds.” Het is een gevoel dat Shakhtar hoopt dat de rest van Oekraïne kan delen. Hun hart ligt misschien in Donetsk, maar ruim tien jaar onderweg heeft Palkin en degenen met wie hij werkt het gevoel van missie gegeven om de geest van een natie op te vrolijken. “We moeten een aantal positieve emoties geven”, zegt hij. Er zijn maar weinig grotere morele boosts die een voetbalteam kan bieden dan het verslaan van Barcelona, ​​zoals Shakhtar deed in november vorig jaar. Zelfs de manier waarop Palkin die avond in beeld brengt – ‘toen we Barcelona versloegen voor ons land’ – spreekt tot zijn geloof in de kracht van voetbal om licht door de duisternis te laten schijnen.

See also  Parker beschuldigd van het duwen van een advocaat bij Capitol

“Er waren ongelooflijk positieve emoties die we naar alle mensen stuurden. Het liet zien dat zelfs in deze zeer moeilijke tijden het Oekraïense volk kracht kan tonen. We willen ons Oekraïense volk hoop geven, om te laten zien dat we zo sterk zijn als altijd.”

Voetballen in een oorlogsgebied, naar Hamburg reizen voor Europese thuiswedstrijden, helpen bij de oorlogsinspanningen: dit alles is niet goedkoop. De winstbonussen van €3 miljoen in de Champions League helpen een ingetogen Shakhtar-team, maar de verkoop van Mykhailo Mudryk voor wat uiteindelijk €100 miljoen zou kunnen zijn was een noodzaak, vooral in het licht van de controversiële Annex 7 van de FIFA. Dit gaf spelers en coaches toegang zowel Oekraïne als Rusland hebben het recht om hun contract eenzijdig op te schorten, aanvankelijk tot juli 2022, maar uiteindelijk tot en met 2024. Shakhtar en acht Russische clubs daagden de FIFA uit bij het Court of Arbitration for Sport (CAS), maar zonder succes. Onder meer Roberto De Zerbi, Manor Salomon en Tete vertrokken zonder vergoeding.

FIFA biedt ‘nul’ ondersteuning

“Toen de oorlog begon, vertrokken buitenlandse spelers en steunde de FIFA ons niet”, zegt Palkin. ‘Ze lieten ons met rust en tegelijkertijd dwongen ze ons om terug te keren en alle schulden terug te betalen.

“Normaal gesproken, als je een transferbedrijf runt, koop je spelers met betalingen over twee, drie of vier jaar. Toen de oorlog begon, hadden we €40 miljoen aan schulden. Als ik ruzie heb met mensen die vragen hoe het mogelijk is, kan ik dat doen.” Je verkoopt geen spelers en leent ze niet uit, je stelt ze gewoon vrij en je dwingt ons al onze schulden af ​​te betalen, anders trek je onze voetballicentie in. Dan kunnen we niet meedoen aan de Europese competities. Het was ongelooflijk.

“Van de FIFA hebben we vanaf het begin geen steun gehad. Nul. Toen de oorlog begon, probeerden we contact op te nemen met de FIFA om oplossingen te vinden, om aan tafel te zitten en na te denken over de toekomst. De deur van de FIFA was altijd gesloten.

“Ze hebben het heel slecht gedaan voor het Oekraïense voetbal en de Oekraïense clubs. Maar de FIFA is een onaantastbaar orgaan. Niemand weet hoe hij ze moet beïnvloeden. Ze doen wat ze willen.”

“De FIFA probeert altijd te zeggen dat we één voetbalfamilie zijn. Toen de oorlog begon, waren die principes niet van toepassing. Niemand heeft zelfs maar contact opgenomen met de Oekraïense voetbalcompetitie of clubs om te zien hoe ze konden helpen. Dit is voor mij het ergste scenario dat ik ooit zou kunnen hebben.” voorstellen.”

CAS koos uiteindelijk de kant van het bestuursorgaan van het wereldvoetbal en bronnen bij de FIFA benadrukken dat ze geloven dat ze alles hebben gedaan wat ze konden om een ​​oplossing te vinden voor een conflict dat in februari 2022 abrupt was geëscaleerd. Hoewel Shakhtar niet tevreden was met de steun die ze van de FIFA kregen, Bronnen bij de organisatie zeggen dat zij met zoveel mogelijk organisaties heeft samengewerkt vóór de invoering van Annex 7. Er moet ook worden opgemerkt dat andere belanghebbenden, waaronder spelersvakbond FIFPRO, hadden betoogd dat spelers de mogelijkheid moesten krijgen om eenzijdig hun contracten te beëindigen. Aangezien niemand kon weten hoe lang het conflict in Oekraïne zou kunnen voortduren, is de FIFA van mening dat haar oplossing de beste was die beschikbaar was op een moment dat er geen gemakkelijke opties waren.

See also  Malaysian footballer Faisal Halim expected to make a full recovery from an acid attack

Onderhandelen op de transfermarkt om het hoofd boven water te houden

Ondertussen is de frustratie van Shakhtar over de gederfde inkomsten niet afgenomen. Mudryk zal niet de laatste grote naam zijn die vertrekt. Palkin verwacht ‘veel aanbiedingen’ na Euro 2024 voor de 21-jarige spelmaker Heorhii Sudakov, die, net als de club waarvoor hij speelt, tien jaar geleden uit zijn geboortestad werd verdreven door de door Rusland gesteunde separatisten. Napoli kreeg in januari een bod afgewezen op de speler en zijn voortgang werd nauwlettend gevolgd door spelers als Arsenal, Chelsea, Tottenham en Newcastle. Hij zal “zeker de overstap maken naar een topclub in Europa.” Dat zal de financiële situatie van de club ten goede komen.

Palkin zou dus zeggen dat er iets terugverdiend zou worden door degenen die vertrokken na het besluit van de FIFA. Solomon werd aanvankelijk uitgeleend aan Fulham in juli 2022. Twaalf maanden later tekende hij voor Tottenham als free agent, waarbij Annex 7 hem toestond zijn contract op te schorten. De twee partijen speelden in augustus een vriendschappelijke wedstrijd in Londen, waarna een donatie werd gedaan aan de Shakhtar-stichting, maar Palkin zegt dat de gesprekken over verdere vergoedingen voor zijn club al enkele maanden zijn opgeschort.

“Hun gedrag was heel vreemd”, voegde hij eraan toe. “Als we het hebben over één voetbalfamilie die we elkaar moeten steunen en helpen, gedroeg Tottenham zich niet als één voetbalfamilie. Ze kregen gratis een speler ter waarde van 25 miljoen euro op de transfermarkt. Onze club bracht deze waarde voor de speler. We hebben in hem geïnvesteerd, we hebben hem ontwikkeld. Ze hebben gewoon onze club gebruikt en een gratis speler ontvangen.

“Toen ik de onderhandelingen met Tottenham begon, vroeg ik nu niet om geld. Ik zei: ‘laten we partners zijn in deze situatie. Als je Salomon in de toekomst gaat verkopen, geef ons dan 30 tot 35 procent van de vergoeding.’ Dat zou genoeg zijn. We zouden onderling samenwerken. Ze weigerden zelfs die toekomstige winst met ons te delen.’

Tottenham weigerde commentaar te geven toen hij werd benaderd door CBS Sports.

De impact van de transferperiode op de toekomst van Shakhtar zou onbeduidend kunnen zijn vergeleken met de gebeurtenissen in Zwitserland later deze week, waar de Oekraïense president Volodymyr Zelensky hoopt verdere internationale steun te verwerven voor zijn tienpuntenvredesplan. De Amerikaanse vice-president Kamala Harris en de nationale veiligheidsadviseur Jake Sullivan zullen aanwezig zijn. Joe Biden niet.

“We kunnen de oorlog niet alleen stoppen”, zegt Palkin. ‘We hebben mondiale steun nodig. De meest invloedrijke leiders moeten meedoen, anders wordt het moeilijk om Rusland tegen te houden. Iedereen weet waarom we dat moeten doen, waar we voor vechten.

“Met alle mogelijke middelen proberen we de vrede in Oekraïne te dichterbij te brengen. In dit geval doen we wat we kunnen doen.”

Als die vrede komt, kan Shakhtar misschien eindelijk naar huis gaan. Het grootste deel van hun ploeg heeft nog nooit in de Donbas Arena gespeeld. Als ze dat nog een keer doen, zal het langer na een pan-Oekraïense odyssee zijn geweest dan The Odyssey. Er blijft nog steeds hoop bestaan.

“Ons DNA zit in Donetsk. Ons hele management, de voorzitter van onze club, we komen allemaal uit de stad. We praten altijd over Donetsk. We dromen er altijd van om naar huis te gaan.”

Share This Article
Leave a comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *